Chiang Mai – Eldorado für buddhistische Tempel

Wat Chedi Luang
Wat Chedi Luang

Chiang Mai ist nach Bangkok die zweitgrößte Metropole in . Mit knapp 140.000 Einwohnern ist sie jedoch weit weg von der Großstadthektik der Millionen-Hauptstadt. Gar nicht weit weg hingegen liegt der Flughafen. Die 4km zwischen Airport und Zentrum lassen sich sogar problemlos zu Fuß bewältigen, was den Ort auf Anhieb irgendwie sympathisch wirken lässt. Die modernen Betonbunker werden schon hinter dem ersten Kreisverkehr von winzigen Holzhütten abgelöst. Der Geräuschpegel der Schnellstraße weicht einer beschaulichen unaufdringliche Ruhe, die ansteckend ist. Innerhalb kürzester Zeit ist man den gemächlichen Rhythmen der Stadt verfallen.

Leise plätschert ein Wassergraben vor den antiken Stadtmauern, von denen die quadratisch angelegte Altstadt umschlossen wird. Neben dem Herzstück des Ortes, Wat Chedi Luang mit der imposanten Ruine einer riesigen Chedi, säumen rund 200 große und kleine Wats und andere Monumente die reizvollen Straßen. Kulturelle Zeugnisse einer langen Stadtgeschichte. An jeder Ecke sprießen goldene und weiße Chedi-Spitzen zwischen schnörkeligen und üppig geschmückten Tempelanlagen hervor. Goldene Buddha-Statuen lächeln wohlwollend vor traditionellen Holzhäusern, kleinen modernen Geschäften und traditionellen Handwerksbetrieben.

Authentisches Thai-Shopping auf dem Warorot Market

Markthalle des Warorot Market
Markthalle des Warorot Market

Eine authentisch-thailändische Verkaufs-Atmosphäre bietet der Warorot Market im chinesischen Stadtviertel, wo viele Thais ihre Tageseinkäufe erledigen. Zu kaufen gibt es hier Obst & Gemüse, Gewürze & Tee, Fisch & Fleisch, Haushaltswaren & Kleider, Goldschmuck & bunte Perlenketten, Spielzeug für die Kleinen und vieles mehr für die Großen. Wer einen Mango-Schäler für den traditionellen Mangosalat kaufen möchte oder auf der Suche nach getrockneten Maden oder Meerestieren ist, wird hier schnell fündig. Auf der Straße, die die beiden großen, gegenüberliegenden Markthallen trennt, herrscht ein geschäftiges Treiben. Teppiche werden verladen, Kartons und große Säcke vom Laster gehievt. Thai-Mamas vollbepackt mit Plastiktüten ziehen hinter sich ihre Kinder her, die mit großen Augen neugierig das bunte Spielzeug bestaunen.

Night Bazaar - Große Show auf dem Nachtmarkt
Night Bazaar – Große Show auf dem Nachtmarkt

Kleine Stars auf dem Chiang Mai Night Market

Eine ländliche und friedliche Stille liegt in den Straßen der Altstadt, wenn die Dunkelheit einbricht. Das Nachtleben in Chiang Mai spielt sich außerhalb der Stadtmauern ab. Vorbei an Ladyboys, die uns ins Innere der leuchtenden Kneipen winken, steuern wir den Chiang Mai Night Market an. Ganze Straßenzüge mit bunten Verkaufsständen lassen das Shopping-Herz Purzelbäume schlagen. Auf der kleinen Bühne des Nachtmarktes geben junge Künstler akrobatische Showeinlagen zum besten und trällern voller Inbrunst ins Mikrophon. Während frisch gezapftes kühles Chang unsere Kehlen erquickt und diverse kulinarische Häppchen an den Geschmacksnerven kitzeln, kriechen einige Ohrwürmer tief ins Unterbewusste und finden für die nächsten Wochen ein Zuhause.

Wat Chedi Luang - Der große Stupa in Chiang Mai
Wat Chedi Luang – Der große Stupa in Chiang Mai
Wat Chedi Luang - Großer Wihan
Wat Chedi Luang – Großer Wihan
Straßenverkauf und buntes Gewusel am Warorot Market - Guard Luang in Chiang Mai
Straßenverkauf und buntes Gewusel am Warorot Market – Guard Luang in Chiang Mai
Warorot Market - Guard Luang: Getrocknete Meeresfrüchte
Warorot Market – Guard Luang: Getrocknete Meeresfrüchte
Wat Lok Mo Li - Elefant am Engang
Wat Lok Mo Li – Elefant am Eingang
Wat Jetlin (Chedlin) in Chiang Mai
Wat Jetlin (Chedlin) in Chiang Mai
Brücke am Wat Jetlin (Chedlin)
Brücke am Wat Jetlin
Three Kings Monument Square - Fitnesstraining der Polizei
Three Kings Monument Square in Chiang Mai- Fitnesstraining der Polizei
Suan Buak Haad Park
Clock Tower im Suan Buak Haad Park
Aufgang zum Wat Phra That Doi Suthep - Wahrzeichen von Chiang Mai
Aufgang zum Wat Phra That Doi Suthep – Wahrzeichen von Chiang Mai
Streetart in der Nähe von Chiang Mai - Piranha-Skelett
Streetart in der Nähe von Chiang Mai – Piranha-Skelett